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微软沈向洋离职 目前什么职位?为什么要辞职?

发布:大关注会员 2019-11-15 20:10:45 分类:生活 浏览:
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微软沈向洋离职 目前什么职位?为什么要辞职?

微软沈向洋离职

  美国太平洋标准时间2019年11月13日(北京时间2019年11月14日),微软全球执行副总裁、AI和技术研发整体负责人、微软亚洲研究院联合创办人沈向洋博士向这家其已经效力长达23年的全球顶尖科技公司递出辞职信。

  在外界看来,沈向洋的离开,享有很高礼遇的送别仪式,微软官方博客称他是“微软的中国先生,更是中国的微软大使”。沈向洋也在致微软员工的信中提到,“离开微软是一生中最艰难的决定”。

  据悉,沈向洋的离职,并非是仓促作出的决定,微软内部已经商量了很久如何过渡,而在他离职后,原职位将由微软CTO兼任。他在给员工的信中,也并未透露他下一步明确的去向,但提到“今天微软已经如此成功,在人生的这个阶段,是时候去开启一个新的篇章;去探寻超越微软、超越商业的新挑战;去思考为产业、为下一代计算科学领域的研究员和工程师们,还能多做些什么”。

  11月14日,多位接受《中国经营报》记者采访的AI行业人士均表示依旧看好微软的发展前景。

  图灵公司原联合创始人、美团技术学院院长、现任智源研究院运营副院长的刘江以及曾在微软亚洲研究院任职的李智佳博士,当天均向《中国经营报》记者表示,微软的一些产品更多偏科学研究,不像国内的一些AI公司更侧重产品的应用。

1、离职或因遇到升迁瓶颈?

  作为在微软级别最高的中国人,沈向洋此番离职,令外界颇为关注,正如他在致员工信中所称,当前的微软已经如此成功,是时候转换“战场”了。

  在微信朋友圈,对于沈向洋的离职,本报记者看到京东集团技术副总裁、京东AI事业部副总裁何晓冬博士称“感谢Harry(沈向洋英文名)的培养,祝福Harry,我辈也要‘撸起袖子,追求卓越’”。

至于沈向洋离职的可能的其他原因,刘江在接受本报记者采访时称:“我猜测毕竟待了那么久了,如果没有职业上的上升空间,走也是很正常的”。

  而对于微软AI业务板块重要人物的离职,到底会对公司该业务的发展有多少影响, 刘江向本报记者表示,“其实也不用太关注个人,在企业里,个人并没有那么重要,AI是一个大的趋势,这没有什么可以挡得住的”。

  曾在哈工大机器人集团有过工作经历的刘宇光也向本报记者称,沈向洋的离职可能会有一些短期的影响,但并不会对微软整个的AI事业发展有大的长期影响。

  对此,《中国经营报》记者联系到微软在中国的公关总监,但除了当前微软的公开回应,对方并未做更多回复。

2、AI产品被指应用性不强

  从1998年11月5日参与创办微软亚洲研究院,到2019年11月13日,沈向洋在微软二十多年的岁月,与多个业务团队有过合作,包括必应搜索、广告新闻、人工智能等等。

  就在几个月前结束的上海世界人工智能大会上,他还在会场上展示了微软研发的一套麻将 AI 系统Suphx(超级凤凰),据悉,这套麻将系统已经成为国际知名的专业麻将平台“天凤”上第一个荣升十段的AI系统。

  而对于这项新技术成果,刘江在接受《中国经营报》记者采访时称:“这看得出来明显是从研究院做出来的一个产品,离真实的商业市场的需求比较远。微软亚洲研究院这么多年来,其实并没有出现什么能覆盖广大用户群体的AI产品”。

  他表示,研究院做的产品一般是被用作研究人员的技术发现的验证载体。他以此前IBM的Waston以及谷歌的AlphaGo为例称,“这些里面确实是有很好的技术,但是是否会对很多人的实际工作和生活很有用处,是否有很大的商业应用价值,其实是值得关注的。”

  就中美两国AI公司这种一方侧重商业应用,一方则侧重底层核心技术研发的情况,日前,《中国经营报》记者也对腾讯优图实验室的技术总监郑冶枫进行了采访,这位回国不久的医疗AI科学家向本报记者提及,“人工智能还是一门偏应用的科学。现在对于人工智能的主流的研究,还是要致力于解决实际问题,针对特定问题开发新的技术”。

  对于由沈向洋领导的微软亚洲研究院曾制造出的颇受大众欢迎的微软小冰,拥有多种功能,不仅能与人对话,还能创作歌曲、写诗以及绘画。并且,截至目前,还先后发布了数十首单曲和一张专辑,就在几天前,还再显身手,二度开启翻唱模式,为大家唱起了《野狼disco》,但对于这么一款多才多艺的语音机器人,在刘江看来,依旧缺少实际的商业应用价值,“它就是用来玩一玩”。

  在他看来,这不仅仅是微软亚洲研究院的问题,也几乎是全世界所有研究院的问题。

  但他也表示,“科学研究和产品开发其实是两回事,前者的目的是为了对这个世界有新的认识,我们不要对科学研究也有商业应用上的要求,它的目的不在应用方面,这些科学家的精力是放在求新知上了,这与后者是两件事”。

  而事实上,据本报记者获悉,微软AI技术的商业应用场景也并非完全空白,如智能客服、无人超市、顾客识别、智能门禁、销量预测、语音记录等方面均有应用需求。

  刘江对于微软更重视科学技术的研究的观点,与曾在微软亚洲研究院任职过的李智佳博士相同。

  李智佳认为,相比国内的这些AI公司,微软在研究上目前没有表现出太强的变现欲望,并不急着去商业化去赚钱,它们追求的是做前沿技术研究和技术储备。

  “微软亚洲研究院在计算机视觉、图形学、人机交互、计算机科学等方面的研究非常领先,在AI方面的积累很深厚,很早就很注重技术研发,在研究院这块有很多投入。微软做这些关于AI的基础研究都是为了支撑那些可能的前沿业务,像微软的云计算业务当前仅次于亚马逊,为全球第二大云计算供应商,云计算这里面涉及到的虚拟化、分布式计算等技术,都需要一些基础技术做支撑,谈及微软更侧重技术研究而产品应用方面则弱一些时,李智佳博士这样向本报记者提到微软在其中的用意。

  金融终端数据显示,微软2020年一季度(从2019年7月1日至2019年9月30日),智能云业务的营收达到人民币767亿元,占当期2338亿元的总营收的比重为32.81%。

  一、微软最后一个华人高管离职 沈向洋给微软AI留下什么?

  北京时间11月14日消息,就在微软公司的人工智能(AI)业务刚刚起步之际,这家软件巨头却失去了一位关键高管。这位高管帮助微软把AI研究转化成了实实在在的产品。

  沈向洋掌管微软人工智能和研究事业部,在供职23年后他将于明年2月离职。他已经把自己负责的部门和职责转交给了微软首席技术官(CTO)凯文·斯科特(Kevin Scott),包括负责公司的AI策略,对基础设施、服务、应用的研发以及包括搜索引擎必应在内的聚焦AI的产品事业群。

  1、微软大力投资AI

  他的离职恰逢微软正在大力投资AI之际。微软CEO萨提亚·纳德拉((Satya Nadella)在近期表示,AI等技术将在公司的未来扮演重要角色,对于公司制定策略为其重要云业务赢得更多客户十分关键。纳德拉称,微软的人工智能技术刚刚进入“第一回合”。

  微软依靠学术性思维更浓厚的微软研究院从事前沿研究,然后把这些研究转化成微软能够销售的实实在在的产品。在这一过程中,沈向洋发挥了关键作用,他所领导的人工智能和研究事业部明显就是为了这一目的而建立。现在,微软将不得不在没有沈向洋的情况下实现这一目标。

  沈向洋并没有公布他的下一步动向,但是微软发言人表示,他在离职后将继续担任纳德拉和公司创始人比尔·盖茨(Bill Gates)的顾问。

  “沈向洋对微软产生了深远影响,他在计算机科学和AI领域的贡献为未来创新留下了遗产并打下了坚实的基础。”纳德拉称。

  AI一直是微软过去几年的重点。纳德拉甚至在2017年改变了公司的愿景描述,加入了AI。“我们相信一种新的技术范式正在兴起,并通过智能云、智能边缘得到体现。这里的计算更为分散,AI驱动着洞察力代表用户采取行动,用户体验横跨携带着用户可用数据和信息的设备。”

  微软的策略就是找到简化AI的方法,以便任何公司都可以使用它,并在近日向着这一目标为Azure AI发布了新功能。专家称,真正明白如何销售实际AI应用的公司能够在激烈的云计算客户争夺战中占得先机。

  与此同时,微软已经是仅次于亚马逊AWS的第二大云服务提供商,并取得了一些重大进展,包括在近期击败亚马逊拿下了100亿美元的美国防部云计算合同。

  Azure对于微软的业务及其未来的增长依旧至关重要。在最近一个财季,微软整体商业云业务收入达到116亿美元,同比增长36%,其中包括Azure、Office 365以及其他云服务。

  2、沈向洋的“遗产”

  1996年,沈向洋以研究员身份在微软雷德蒙德总部加入了微软研究院。1998年,他前往北京协助创建了现在的微软亚洲研究院,一路高升至院长和微软“杰出工程师。2007年至2013年,他负责必应搜索引擎的产品开发。

  2016年9月,微软合并了包括必应、虚拟助手“小娜”(Cortana)、机器人业务等多个团队,成立了人工智能和研究事业部。微软的初衷是想把更多注意力放到把AI研究转化成AI产品上,这一努力由沈向洋负责。

  去年,微软在沈向洋的指引下再次加倍押注AI,成立了聚焦AI产品的新事业群,例如专注于微软Azure云业务的AI认知服务和平台、AI认知和混合现实事业群。AI认知和混合现实事业群能够将Azure与尖端计算机视觉技术、HoloLens 2等增强现实技术融合在一起。

  其中一项成果就是Azure AI平台,它帮助开发者将微软的AI技术运用到他们的自主云计算应用中。微软称,这一平台现在拥有2万个客户,超过85%的财富100强公司在过去12个月使用了Azure AI平台。

  3、硅谷华人高管已全面失势

  在沈向洋之前,上一个获得“美国科技巨头公司中最高职位的华人高管”头衔的明星高管是前百度COO陆奇。同样在1996年,35岁的陆奇同样从卡内基梅隆大学计算机博士毕业,来到硅谷加入IBM Almaden实验室。

  1998年,陆奇决定离开IBM加入雅虎,投入时下正大热的搜索技术研发,此后陆续升任资深副总裁、执行副总裁。

  2008年年底,陆奇离开IBM,出任微软互联网业务部门总裁,成为这家市值高达2500亿美元的科技巨头四大业务负责人之一,同时也带来了“华人在微软最高职位者”光环。

  在微软期间,陆奇领导了包括Microsoft Office、Office365、SharePoint、Skype、Bing等多项业务,并在2013年升任微软集团全球执行副总裁,这让他在“华人在微软最高职位者”之外,又多了一个“硅谷科技圈最有权势华人”的光环。

  2016年9月,陆奇在宣布离职后,硅谷科技圈最有权势华人”的光环就落在了微软执行副总裁沈向洋的头上。

  三年之后,在沈向洋宣布离职的今天,美国科技巨头中剩下的高管职位基本以印度裔为主,华人高管已全面失势。

  4、新AI掌门人

  自2017年从职业社交网站领英跳槽至微软以来,斯科特一直担任微软CTO。他在领英担任的是工程和运营高级副总裁。

  作为CTO,斯科特主要扮演未来主义者的角色,帮助公司洞察行业趋势,发现新机遇。研发此前并不在他的职责范围内,但是他通过招募工程团队领袖,举行像AI论坛AI 365这样的活动接触着微软的AI业务。

  去年,斯科特在接受采访时分享了他的未来主要技术趋势预测,包括未来五年至八年出现的高性价比处理器将使得每款设备配备能够运行先进AI技术的微处理器。

  斯科特称,AI可能是仅次于Windows、Office、Azure等旗舰业务,微软正在做的第二重要的事情。

  二、复盘沈向洋留下的微软AI资产:商业应用任重道远

  11月13日,软件巨头微软传出重大人事变动消息,微软负责“人工智能和研究集团”的高管、在公司效力23年的执行副总裁沈向洋宣布离职,他表示自己将于2020年2月离开公司。据外媒分析报道称,在此之前沈向洋负责的业务逐步被剥离,转入了其他部门中,核心的必应搜索也出现了方向性的调整。

  根据微软11月13日的一份内部公告,微软首席技术官凯文·斯科特将在现有职责之外承担沈向洋的工作职责。据悉,沈向洋在微软工作的最后一天是2020年2月1日,在此之后,他将继续担任微软首席执行官纳德拉和公司创始人比尔·盖茨的顾问。

  目前还不知道沈向洋下一步会做什么,但他似乎并不打算退出这个行业。

  1、业务剥离

  目前微软或者沈向洋并没有披露他离职的具体原因,但是据外媒报道,沈向洋负责的业务发生了太多的变动。

  微软于2016年成立了“人工智能和研究集团”,集团共有5000多名员工,由沈向洋来统领。这个业务集团中囊括了时下一些时髦的最新技术,比如语音助手Cortana、必应搜索、以及听上去略微陌生的“环境计算和机器人”业务。

  众所周知的是,语音助手市场正在发生巨大变化,谷歌助手和亚马逊Alexa占据了主导性优势,两家公司通过智能音箱扩大了语音助手的覆盖,并且正在和大量的第三方硬件和软件公司,把语音助手植入到他们的产品中。对于消费者来说,除了在家中呼叫Alexa之外,也能够在开车途中、工作环境、消费环境中呼叫Alexa。

  在谷歌助手和亚马逊Alexa成为主角的同时,微软Cortana和苹果公司Siri成为明显的落后者。

  据报道,之前微软已经把许多的业务从沈向洋负责的“人工智能和研究集团”剥离出来,整合到了其他产品和服务中。这当中包括了语音助手Cortana以及“企业必应搜索”(现在更名为“基于必应的微软搜索”)。

  根据微软方面的证实,2018年年底,Cortana业务从沈向洋负责的集团转移到了由执行副总裁拉杰什·贾领导的“体验与设备集团”。其他科技媒体也透露,未来Cortana将会更多和微软的Office产品整合。

  当时面对媒体的求证,微软公司并未披露有多少员工转入到了新部门。

  另外,“企业必应搜索”业务也转入了上述的“体验和设备集团”。

  作为这次业务重组的一部分,“微软新闻”服务调整到了沈向洋负责的业务集团。

  据悉,在Cortana业务调整过程中,该业务的直接负责人并未变化,一直都是公司副总裁哈维尔·萨特罗。

  在过去的一次采访中,萨特罗谈到了Cortana业务面临的一些调整,他表示Cortana过去算是一个相对独立的语音助手服务,但是未来微软将把它作为其他许多产品的辅助功能,这也意味着Cortana将和微软的Office等核心产品更多合作。

  微软合作伙伴集团的项目经理Jamil Valliani也表示,微软的想法是让Cortana更多渗透到用户的生活中,比如在家里、在公司或是在旅途中,微软要让Cortana帮助用户完成更多棘手的工作。

  2、必应变化

  沈向洋掌管的集团包括了必应网页搜索。多年前,微软前首席执行官鲍尔默通过和雅虎合作等方式,推广必应搜索,但是时至今日,必应的市场影响力仍然微弱。

  在最近的一次美国总统竞选辩论中,一位有科技背景的候选人在谈到市场竞争时表示,“今天没有人使用微软的必应搜索是有原因的”。

  那么今天谁用必应呢?据微软称,必应占据了美国搜索引擎市场的25%。从全球来看,这个数字要小得多,据统计,必应占据了全球市场的3%,而谷歌的份额则是93%。

  据外媒报道,面对搜索市场的弱势地位,微软公司正在对必应搜索进行重新定位,未来主要服务企业用户,作为企业内部信息和文档的搜索工具,并且和微软占据优势地位的企业软件和产品、服务进行整合。

  微软援引麦肯锡的一份报告称,企业经理和其他白领专业人士每周有近20%的时间在“寻找内部信息或打探能够帮助完成特定任务的同事”。微软一位高管表示,微软的新搜索工具将会让办公室工作人员找回很多被信息搜索浪费掉的时间。

  3、接手人的背景

  上述接手沈向洋工作的斯科特,曾经担任社交网络公司linkedIn负责基础设施的高级副总裁,随着微软收购linkedIn而加盟了微软公司。

  2017年,斯科特获得了一次晋升,被任命为微软公司执行副总裁兼公司首席技术官。他直接向微软一把手纳德拉汇报工作,成为微软高级领导团队的一员。

  斯科特旗下的“首席技术官办公室”主要负责三个重叠领域:使深度学习的研究成果走向应用,将混合现实(涉及到增强现实和虚拟现实)和深度学习进行整合、以及全新的“数据价值”业务(指的是挖掘数据的商业潜力)。

  这个办公室还负责帮助微软在新兴技术领域发现布局机会,其中包括智能汽车、人工智能/移动通信、开放源码软件、数据安全和隐私以及区块链等。

  三、沈向洋离职微软,意味着什么?

  「离开微软是我一生中最艰难的决定」,沈向洋如此说到。

  的确,任谁来说,离开一家自己工作了 23 年的公司,且是唯一一家工作过的公司,都是一件令人辗转反侧的事情。

  沈向洋在 1996 年拿到卡内基梅隆大学的博士学位之后,受同校同学陆奇的引荐而进入微软后,便分别在微软雷德蒙德总部研究院和微软亚洲(北京)研究院任职,并于 2004 年担任微软亚洲研究院院长兼首席科学家。

  当然,沈向洋博士的职称还不绝于此,他还是微软执行副总裁、人工智能和研究的负责人,这意味着他是微软公司内级别最高的中国员工;此外,他还是美国电器电子工程协会院士(IEEE Fellow)、国际计算机协会院士、美国工程院院士和英国皇家工程院外籍院士。

  所以沈向洋离开微软,是一次极其重大的人才流失,但其实这事儿,却可以说是早已奠定了。

  纳德拉时代的全面改制

  沈向洋负责研发的产品,大家肯定有所耳闻,例如必应(Bing)搜索、微软小冰等。现任 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉(Satya Narayana Nadella)在关于沈向洋离职的内部邮件中就有提到:

  在沈向洋的领导下,必应成长为一个强大的业务部门,协助微软构建了关键的云和 AI 技术平台。沈向洋对微软打造 AI&R(人工智能布局和产品落地)战略发挥了关键作用,也推动公司加快将研究投资和 AI 创新运用到产品,交付到用户手中。

  相信也因为此,微软前 CEO 鲍尔默于 2013 年 11 月将他提拔为微软全球执行副总裁,主管技术与研发部门以及微软研究院。

  不过,鲍尔默当时已宣布将卸任微软 CEO 一职,而纳德拉便在三个月后正式上任。

  这一世纪第二个十年的前半段,对于微软来说,是一段「怀疑人生」的时光。因为在此期间,Windows Phone 移动操作系统被竞争对手基本掩埋在历史长河下,必应搜索在全球的市场份额也一直萎靡不振,微软亟需一次重大的改变和明晰的发展发现。

  所以纳德拉的上台,称得上是「临危受命」。此前已在微软云服务部门工作的纳德拉,上台后便是全面发挥自己的「传统艺能」,将微软的主要发展目标从「设备与服务」改成了「移动和云计算」,随后一路高歌猛进,目前已成为唯二市值稳定万亿美元以上的美国上市公司,另一家则是苹果。

  由于微软的巨大成功,纳德拉被允许在内部进行大刀阔斧的改革,自然是顺水推舟的事情。

  为了让微软重新高效并更加可控,纳德拉进行了数次大的组织结构重组和高层大换血,而今天宣布离职的沈向洋,已经是最后一位由鲍尔默任命的业务部门高管了,其他则都由纳德拉直接任命。

  在 2018 年 3 月的组织重组中,纳德拉新成立了「云计算和人工智能平台」部门,并分走了沈向洋主管的部门下的一部分人员和资源,以及人工智能商业化这一职能。也就是说,如果沈向洋继续待下去,除了只剩下被稀释的权力,人工智能的研发上也只能局限在基础研究上。这或多或少成为沈向洋离职的原因之一。

  助力微软,也助力中国科技行业

  沈向洋的离职,其实也意味着另一件事情:美国科技巨头中 EVP(执行副总裁/首席副总裁)及以上的职位,已经没有华人面孔了。

  也正如大家所了解到的一样,印度裔高管倒是越来越多,例如谷歌、微软、adobe 等。印度裔不仅天生有英语母语优势,在文化上也比华人更加热爱表达和展现自我,在美国公司中更吃香一些;再加上印度裔往上晋升后会提拔其他同乡,在他们内部形成良性循环,而华裔则基本只能靠实力了。

  当然,另外还有一个原因,那就是中国的科技行业正在蓬勃发展。「互联网女王」Mary Meeker 发布的 2019 年互联网趋势报告中这样提到,全球市值 Top 30 的互联网(科技)公司中,有 7 家来自中国。

  显然,优秀留学人才可以回国就业或创业,国内优秀人才则可以直接在自己家的舞台上展示才华。

  与此相对应的是,印度裔在美国是人才济济、高管林立,但印度本国的科技公司却依旧尚无亮眼表现,在 Top30 中我们并看不到印度公司的身影,即使印度的网民规模已成世界第二。那么他们的网民用什么呢?那自然是来自美国和中国的科技产品和互联网服务。

  据 eMarketer 的数据,印度是 Facebook、Whatsapp 用户数最多的国家;而用于上网的手机,根据 IDC 发布 2019 年第三季度印度市场智能手机统计报告显示,中国品牌在印度拥有绝对统治力。

  在推进中国科技行业这件事情上,沈向洋博士也有不少的贡献,那就是与李开复、张亚勤、张宏江等人一起打造了微软亚洲研究院。

  从这里出来的众多人才,例如「阿里云」之父王坚、今日头条副总裁马维英、科大讯飞副总裁李世鹏、百度高级副总裁王海峰、小米集团创始人兼总裁林斌等等,篇幅问题无法一一列举。

  反正,此前外企在中国科技和互联网版图上拥有重要位置,如今本土科技和互联网企业的诸多高管,则有着这些外企的履历。将微软亚洲研究院称为中国科技行业的「黄埔军校」,完全不为过。

  沈博士没有具体讲到 2020 年 2 月正式离职后会有什么计划,不过在致员工信中,他这样讲到

  我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章,去探寻超越微软、超越商业的新挑战,去思考为产业、为下一代计算科学的研究院和工程师们,还能多做些什么。

  四、一个时代落幕:沈向洋和那些出走的微软华人高管们

  继陆奇之后,又一位微软华人高管即将离职。

  北京时间11月14日凌晨,微软公司宣布了一项重要消息,公司全球执行副总裁沈向洋将在明年2月1日正式离职,接替他的是现任微软首席技术官凯文·斯科特(Kevin Scott)。

  对于离职的计划,微软CEO纳德拉在一封公开信中表示,沈向洋和他规划已有一段时日,在2020年初离职之后,沈向洋将继续担任他和比尔·盖茨的顾问。

  沈向洋在微软工作的时间长达23年,他也是除陆奇之外,美国科技巨头公司中为数不多的华人高管。在公布离职消息之前,沈向洋负责推动微软的整体AI战略以及涵盖基础架构、服务、应用程序,并带领前瞻性研发工作。他领导包括必应在内的以AI为重点的产品组,以及微软研究院和公司整个工程团队的集合。

  沈向洋是“微软的中国先生”,也被视为中国的微软大使——在两届世界人工智能大会召开期间,沈向洋曾两次代表微软发表演讲。但现在,一切都成为了过去。

  1、从中国走向微软

  沈向洋出生于南京溧水区和凤镇,是江苏省溧水中学1980届校友。那一年,他考入了东南大学自动控制系。本科毕业后,又获得香港大学电机电子工程系硕士学位。

  此后,沈向洋进入美国卡内基梅隆大学计算机学院,师从计算机大牛Raj Reddy教授。在卡耐基梅隆大学期间,他研究的正是计算机视觉技术,因为他认为人对外界的感知有95%是从视觉得来的。

  1991年,微软创始人比尔·盖茨决定创立微软研究院,找来了原本在卡耐基梅隆计算机科学系、有着“疯狂天才”称号的教授Rick Rashid,也吸引了各方人才加入,包括刚从卡耐基梅隆计算机科学系取得博士学位的沈向洋。

  1996年,沈向洋获CMU计算机学院机器人专业博士学位,当年他博士论文就是世界上最早有关由照片转换成虚拟现实的研究,因此而一鸣惊人。

  同样在1996年,沈向洋进入微软位于华盛顿州的雷德蒙德研究院,两年后他回到中国北京,参与创办微软中国研究院(后改名微软亚洲研究院),成为该研究院的第一名研究员,专攻视觉识别。

  在微软亚洲研究院工作期间,沈向洋曾先后担任过研究员、副院长、院长、首席科学家及微软公司工程院士等职,可谓顺风顺水。在计算机视觉、计算机图形、模式识别、统计学习和机器人学领域,他发表了100余篇论文,并拥有50多项美国专利。

  更大的转变发生在2013年11月14日,微软公司正式宣布,任命沈向洋为微软全球执行副总裁,负责领导微软人工智能与研究事业部,该领域包括技术与研发部门和人工智能研究部门,并主要负责推动公司中长期总体技术战略、策略以及前瞻性研究与开发工作。

  他还是美国电气电子工程协会院士及国际计算器协会院士。2017年,沈向洋当选美国国家工程院院士。2018年,沈向洋当选英国皇家工程院院士 (The Royal Academy of Engineering, UK),获得了多项殊荣。

  2、对微软AI战略影响几何?

  随着微软全面拥抱AI,沈向洋也一度成为微软AI的代言人。

  2013年升任微软全球执行副总裁后,沈向洋管理微软研究院,推动前瞻性研究、拓展计算机前沿科学,并通过与各个产品团队的深度合作,推进具有重要影响力的技术发展,并负责该研究院与整个公司的工程团队的整合,加速技术研究的商业化进程。

  随后在2016年10月,微软将个人助理小娜(Cortana)和搜索引擎Bing产品团队与微软研究院编入同一个组织,沈向洋成为该组织的掌舵者。

  按照沈向洋此前的介绍,微软的人工智能三大产品,包括智能搜索Bing(目前在美国有近三成市场份额),第二是智能个人助理小娜(Cortana),以及微软中国研究院研发推动的微软小冰。同时,微软将人工智能融合到旗下所有的产品中,包括云计算、在线服务、工具等。

  在接下来几年中,微软多次进行重组,将这个机构的许多技术转移至不同产品团队中。很多以前的研究技术现在成为商业产品部门的一部分,包括Cortana和Bing for Business。

  比如个人智能助理小娜,就从沈向洋的部门转移到Office产品部门,使得小娜成为Office的一个工具,而不是独立的产品。这表明在微软内部,Cortana的定位随着业务重组而被改变。

  2018年3月的重组对沈向洋所执掌的AI与研究业务影响巨大,除拆解多年来象征微软形象的Windows和设备部门外,微软新成立了云计算及人工智能平台事业部(Cloud + AI),掌握着微软所有的商业智能和云计算企业级服务,新部门随之抽调沈向洋下属的部分职能和资源,使后者更聚焦于研究职能。

  综合过往来看,随着微软对组织架构进行重组和业务变动,沈向洋负责的业务逐渐被剥离、改变方向。一定程度上,沈向洋选择离职微软,并不特别意外。

  作为后继者,微软现任CTO凯文·斯科特(Kevin Scott)将承担起领导微软AI+研究院的职责。

  凯文·斯科特在2017年被任命为微软CTO,同时担任linkedIn(领英)基础设施和工程运营高级副总裁。

  凯文·斯科特曾任谷歌高級工程总监,在谷歌收购数字广告公司AdMob后,他在AdMob负责担任工程和运营副总裁。

  3、微软华人高管不再

  随着陆奇、沈向洋先后离开微软,微软历史上职级最高的两位华人高管都已离职。一定程度上,沈向洋的离开,也标志着微软华人高管辈出、担任重要职务的时代告一段落。

  但不能否认,作为最重视中国市场并最早建立本土研究机构的美国科技公司,微软培养了大量华人科技精英。随着这些精英人才先后离开微软并继续保持活跃,至今对科技产业仍产生巨大影响,这份名单中就有李开复、张亚勤、陆奇等,成就各有不同。

  李开复毕业于卡内基梅隆大学计算机专业,在以微软亚洲研究院首任院长而被人熟知之前,他还曾在苹果、SGI担任过副总裁、总裁。

  1998年,李开复接受微软总裁比尔 · 盖茨的委托回到中国,创办一个进行前沿性基础研究的机构,并出任首任院长。在科研环境尚显落后的1990年代末,李开复和一批海外归来的科学家,带着数十名刚毕业的本土博士,在研究院里进行人工智能、虚拟现实、人脸识别等前沿技术的研究。

  让李开复成名的是2005年,谷歌挖他组建谷歌中国,引发微软与谷歌的诉讼大战。微软向美国华盛顿州地方法院提起诉讼,指控李开复违反了竞业禁止协议。

  2009年下半年,李开复离开谷歌中国,与一些员工一起创办了创新工场,转变为投资人。李开复的新事业赶上了中国互联网投资时代的爆发,孵化出了知乎、豌豆荚等一系列中等规模创业互联网公司。作为国内创业孵化器的探路者,创新工场一定程度上打破了中国创业环境单打独斗的原始状态。

  张亚勤在微软的职业生涯始于微软中国研究院。1998年,微软中国研究院正式成立,李开复任院长,张亚勤任副院长兼首席科学家。

  “天才”是张亚勤身上最为显眼的标签。他在12岁时便进入中科大少年班,23岁分别获得华盛顿大学和哈佛大学的博士学位,31岁成为IEEE史上最年轻的院士。加盟微软之前,曾在美国Sarnoff公司工作,负责数码影像、多媒体信息系统的研发工作。

  随着1999年李开复被调回微软总部,张亚勤开始独立执掌微软中国研究院,并带领其继续发展。2000年8月,张亚勤出任微软中国研究院院长兼首席科学家。2001年11月,微软中国研究院升级为微软亚洲研究院,张亚勤任首任院长。

  2004年张亚勤晋升微软公司全球副总裁,2006年1月,张亚勤回国成立微软亚太研发集团,直至2014年9月,任微软公司全球资深副总裁,兼微软亚太研发集团主席。

  2014年9月,张亚勤加入百度,任职总裁,负责新兴业务拓展。除了核心搜索业务没碰过,张亚勤几乎接触了百度的其他所有业务,先后负责过技术体系、自动驾驶、云计算、教育、医疗、国际化、公关等业务。2019年3月15日,张亚勤宣布从百度退休。

  与沈向洋同样曾任职全球执行副总裁的陆奇,曾被称为“硅谷科技企业中最有权势的华人”。

  他1998年进入雅虎公司,2007年晋升为雅虎执行副总裁。2008年8月,陆奇离开雅虎,并于次年1月正式加盟微软任网络服务集团总裁,担任微软Bing项目的负责人。作为微软在线业务部门总裁,陆奇是微软四大业务部门负责人之一,并直接向CEO萨蒂亚·纳德拉汇报。2016年9月,陆奇宣布从微软离职。

  离职后,陆奇选择在2017年1月加入百度,担任百度集团总裁兼首席运营官、百度董事及董事会副主席,主要负责百度的产品、技术、销售及市场运营,兼任百度智能驾驶事业群组总经理。

  不过,陆奇在百度的任职时间并不久,2018年5月,他声称由于个人原因无法在中国继续进行全职工作,宣布退出百度。随后在宣布离开百度3个月后,陆奇宣布出任美国初创公司投资孵化器YC(Y Combinator)中国创始人、CEO,并兼任YC全球研究院院长。

  尽管沈向洋尚未对外界透露下一步的去向,但外界分析他一定不会离开技术领域。或许出走微软,方能寻得更大的发展空间。

  五、美科技巨头再无华人高管,聊聊沈向洋为何从微软离职

  沈向洋离职微软!这个重磅消息昨夜刷爆了微博和微信,评论满满的惋惜和祝福。开始有些意外,但其实也在意料之中。微软中国博客更是直接发了散文诗来致敬和感谢沈向洋。

  沈向洋离职的另外一个新闻点是:自前微软全球执行副总裁、互联网业务部门负责人陆奇在2016年9月离职之后,沈向洋就成为了美国科技巨头中唯一的华人高管。相比越来越多的印度裔人才晋升高管乃至出任CEO,华人的职场上升通道确实变得越来越窄。

  1、美国科技巨头再无华人高管

  在沈向洋离职之后,苹果、微软、亚马逊、谷歌、Facebook、英特尔、IBM、高通、甲骨文、英伟达,这些美国科技巨头的核心管理层里,如今暂时没有了华人的身影。其实此前能在美国科技公司一路获得晋升,进入EVP这个核心管理层级别的华人,本来也只有陆奇、沈向洋、汪静(前高通执行副总裁)等寥寥几位。英伟达CEO黄仁勋和AMD CEO苏姿丰都是从小就移民美国、在美国社会长大的中国台湾移民。而且黄仁勋是英伟达创始人,AMD还算不上是科技巨头。

  沈向洋是微软全球执行副总裁、微软人工智能及微软研究事业部负责人。他的职业生涯迄今只效力于微软,而且专注在研究院部门。1996年在卡内基梅隆大学拿到博士学位之后,沈向洋由陆奇引荐进入微软雷蒙德总部的研究院,1998年转到刚刚在北京成立的微软亚洲研究院,2004年出任院长兼首席科学家。

  虽然这或许并非微软本意,但沈向洋和李开复、张亚勤、张宏江等人一道打造的微软亚洲研究院,确实成为了中国科技行业的黄埔军校。这里不仅向中国科技行业贡献了大量核心技术人才,更涌现出中国人工智能行业的诸多成功创业者。毫不夸张的说,中国人工智能领域的半壁江山都或多或少受益于沈向洋联合创办的微软亚洲研究院。

  沈向洋和陆奇性格相似,为人随和谦逊,即便对普通员工,也没有高管架子。在他们微软担任高管期间,必应和研究院也是华人技术人才最向往的部门。而且,沈向洋在人工智能领域有着很高的行业地位。

  但换一个角度来看,沈向洋的离职并不能说太意外。因为他是微软前任CEO鲍尔默时期提拔的最后一名核心高管。2013年11月,他被晋升为全球执行副总裁,主管微软研究院业务,进入微软的核心高管层。当时鲍尔默已经宣布自己即将离职,公司正在寻找新CEO。陆奇也曾经被传言是CEO人选之一。

  如果分别搜索沈向洋离职的中英文关键词,会发现这事在中文媒体圈是重磅新闻,但在美国科技媒体那里却基本没有什么反应。毕竟微软如今业务顺水顺风,股价处于历史高点,一位高管的离去并不是什么大新闻。即便纳德拉把整个微软高管层全部换血,也没有引发什么争议。

  2、去年重组分流部门资源

  如果不包括非业务部门的CFO艾米·胡德(Amy Hood),那么沈向洋的离职意味着,微软整个核心管理层在2014年2月新CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)上任之后,经过了几次大的组织结构重组,完成了彻底的大换血。现在微软每一个业务部门高管都是纳德拉亲自任命的。沈向洋负责的研究院其实很少涉及到微软内部真正的权力斗争,这或许也是他能留任这么久的原因之一。

  实际上,2018年3月的那次微软高层重组,对沈向洋领导的人工智能和研究部门来说是有些尴尬的,虽然谈不上是边缘化,但或许也为他一年之后的离职埋下了伏笔。当时微软新成立了云计算和人工智能平台,由纳德拉的老部下斯科特·格思里(Scott Guthrie)负责,他也因此晋升为执行副总裁。

  这个新部门分流了沈向洋的人工智能与研究部门的一部分人员和资源,更带走了人工智能商业化的关键职能,推动沈向洋的部门专注于基础研究。毕竟云计算是微软最核心的业务,人工智能的研发交给内部配合会更为高效。而如果回顾2016年9月的那次重组,沈向洋的人工智能和研究部门还是微软的四大业务部门之一,全权负责人工智能业务。

  这次重组是纳德拉统领微软之后最重要的一次战略规划,Azure和Office在微软内部的地位进一步增强,成为微软的重中之重。而Windows部门则被直接分拆到两个新成立的部门体验和设备部门以及云计算和人工智能平台中。失去了位置之后,原先领导Windows部门的多年老臣特里·梅尔森(Terry Myerson)则直接被纳德拉“杯酒释兵权”。

  如今随着沈向洋的离职,微软内部业务划分更加精简,沈向洋在微软研究院的领导工作直接交给了微软CTO凯文·斯科特(Kevin Scott)兼任。这或许意味着在纳德拉的安排中,微软的前沿研究工作必须更为紧密地配合产品研发工作,微软需要更加关注产品和业绩。

  3、纳德拉或是最佳CEO

  毕竟业绩是唯一的评判标准。在纳德拉的带领下,微软在几年时间内面貌焕然一新;从一家营收严重依赖Office和Windows的死气沉沉的老牌科技公司,顺利转型成为一家通吃企业和消费市场的云计算和生产力服务商。如今微软已经有三分之一的营收来自云计算业务。而且得益于云服务市场的旺盛需求,Azure业绩始终保持着高速增长,市场份额仅次于亚马逊的AWS。

  他的业绩得到了华尔街的高度认可。他上任五年来,微软股价从35美元一路飙升到目前接近150美元的历史高点,市值更是飙升到1.12万亿美元,和苹果轮流成为全球市值最高公司。相比鲍尔默执掌微软的14年,虽然财报连创新高,但股价却停滞不前,更失去了在移动市场原本拥有的先机,将黄金机遇拱手让给了苹果和谷歌。

  不夸张的说,纳德拉确实可以算得上是过去五年科技行业最为成功的CEO,或许都没有之一。毕竟船大难掉头,带领微软这样企业文化已经定型的科技巨头转变战略方向,并不是一件容易的事情;而且还不能影响到财报业绩。上任伊始,纳德拉就毫不犹豫放弃了智能手机业务,彻底否定了前任鲍尔默的最后一个遗产,更推动公司核心产品全面向云端转型。

  纳德拉比沈向洋小一岁,他在1992年加入微软,2007年出任互联网业务部门的高级副总裁。在《刷新》一书中,纳德拉回忆了自己2008年随着鲍尔默和沈向洋一道去硅谷,拜访雅虎搜索负责人陆奇的经历。随后陆奇来到微软必应部门出任执行副总裁,成为了纳德拉的上司。

  2011年,纳德拉出任微软云和企业集团的执行副总裁。他在这个业务部门的出色表现,是微软董事会,尤其是盖茨选择他接班鲍尔默的重要原因,因为选择纳德拉相当于确定微软的战略重心转向云计算和企业服务市场。

  4、华裔和印度裔的老话题

  提一下国内读者关心的一个话题,实际上,在微软15人核心高管层中,纳德拉任命的印度裔高管只有负责体验和设备部门的执行副总裁Rajesh Jha一人。在陆奇离职之后,此前负责Office部门的他接过了互联网业务部门,获晋升为EVP。当然,印度裔中层队伍不断扩大,已经是微软、谷歌乃至整个美国科技行业的不争事实。他们的不断崛起,当然在一定程度上阻挡了华裔人才的上升通道。

  为什么印度裔在美国科技行业如鱼得水,而华裔则遭遇玻璃天花板呢?这个话题有太多原因,因为和本文关系不大,所以简单提一下。首先是沟通能力,印度裔的英语水平普遍较高,即便存在口音问题,也完全不影响他们和美国同事的表达能力;而中国人才由于文化因素,相对比较低调和谦逊,缺乏主动表达和展现自我的意愿。

  其次,印度裔人才内部团结,在公司内部互相扶持提携,带动了整个部门高层、中层和基层的印度裔化。由于华裔中高层近年来的严重断层,华裔科技人才必须依靠更强的能力才能得到上层的认可。在很多情况下,他们还需要克服来自印度裔同事的排挤。多提一句,因为中国程序员跳楼而遭到很多国内媒体炮轰歧视华人的Facebook,反而是硅谷华裔中层最多的科技公司。

  再次,印度和中国的科技行业完全不在一个级别。大量华裔技术人才都选择了回国创业或者加入中国科技巨头,有着更多的发展机遇和就业选择,而印度裔技术人才很少有回国创业的机遇,留在美国科技公司发展是更可行的选择。由于绿卡排期的限制(印度裔等待绿卡需要长达8-10年),他们可能更倾向于在一家公司长远发展。

  沈向洋接下来会去哪里?去其他巨头做高管,去学术界继续研究,还是选择投身创业?目前还不得而知。他的离职信中有这么一句,“过去二十三年中,我学到了很多,其中最大的心得就是——我们虽无法预卜未来,但能够做最好的准备:坦荡、宽容、善待他人。”

  祝福沈博士一路顺利。

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